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La autopsia de un bisonte congelado completo de hace 9.300 años

EFEfuturo/EFEverde.- Científicos de Yakutia y Moscú, en Rusia, con colaboración de Estados Unidos, están inmersos en el estudio de un ejemplar completo de bisonte estepario o ártico –Bison priscus­- que fue descubierto recientemente en Siberia y que estaba congelado, preservando su cuerpo íntegro e inalterado  durante los últimos 9.300 años, lo que ha permitido llevar a cabo una exhaustiva necropsia de esta especie extinta.

AcademyofSciencesYakutia

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Los científicos han estudiado detenidamente cómo vivió y murió este animal al final de la Edad de Hielo. “Lo bautizamos como Bisonte Yukagir por la tribu del mismo nombre del norte de Yakutia a quienes se dedica el hallazgo. El bisonte estepario es el predecesor del actual bisonte americano –Bison bison- que, junto al europeo –Bison bonasus- son las especies modernas de bisontes. Cuando los antiguos bisontes se extinguieron en casi todo el mundo, al final del Pleistoceno, hace 10.000 años, sólo unos pocos –y éste es uno de ellos- sobrevivieron en el este de Siberia en el período siguiente, el Holoceno”, asegura a EFE Futuro Olga Potapova, del Mammoth Site of Hot Springs, en Dakota del Sur (EE.UU.)

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“Es muy extraño que los paleontólogos tengamos acceso a un organismo completo bien preservado –añade-, y es un sueño para cada uno de nosotros. El hallazgo nos otorga la posibilidad de estudiar una especie que ya no existe como si de un animal actual se tratara. Se ha conservado la piel, todas las partes de cuerpo incluidos la cola, las orejas, labios  y genitales en perfecto estado, además de todos los órganos internos e ¡incluso el cerebro! Esta información supone una excelente oportunidad de comparar el ancestro con la especie actual y aprender sobre su morfología, ecología, comportamiento y nos proporciona claves sobre la extinción de algunas especies”.

Causa de la muerte

La momia ha mostrado una anatomía bastante normal, sin una evidente causa de muerte. Pero las primeras indagaciones reflejan una carencia de grasa abdominal lo que invita a pensar que pudo fallecer a causa del hambre.

Según se ha expuesto en el Congreso Anual de la Sociedad de Paleontología de Vertebrados, que se celebra estos días en Berlín (Alemania), los siguientes pasos en el estudio del animal incluyen exámenes más concienzudos de su histología, parásitos, huesos y dentadura.
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