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La contaminación generada en Norteamérica llega hasta Europa

Un equipo internacional de investigadores ha demostrado que la polución generada en Norteamérica sobrevuela el océano Atlántico y llega hasta Europa, un hallazgo que pone de manifiesto que la contaminación es un problema global que requiere acuerdos y soluciones internacionales.

Imagen de unos muestreadores de deposición atmosférica. CSIC

Los investigadores llegaron a esta conclusión tras encontrar restos de polibromodifenil éteres (mezclas de compuestos que se usan en muebles y aparatos electrónicos) en muestras de deposición atmosférica recogidas en cuatro áreas remotas de montañas europeas entre 2004 y 2006.

Los resultados del estudio se han publicado en la revista Atmosferic Chemistry and Physics.

Los investigadores advierten sobre el riesgo que plantean estos compuestos químicos.

“Hay algunos trabajos que muestran efectos de estos contaminantes en la salud infantil”, señala el investigador del Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), Joan Grimalt.

“Por ejemplo, se ha observado que niños expuestos a cantidades más altas de estos compuestos manifestaban dificultades de comportamiento social a los cuatro años”, añade Grimalt.

“También se ha observado que niños alimentados con leche materna que contenía estos compuestos en concentraciones más altas tenían un retraso en el desarrollo neurocognitivo”.
Los investigadores hallaron polibromodifenil éteres (PBDE) en los lagos Redon (Pirineos catalanes), Gossenköllesee (Alpes suizos), Lochnagar (Escocia) y Skalnate (Eslovaquia).

En las muestras recogidas en los lugares más occidentales, Lochnagar y Redon, vieron que cuando las trayectorias de las masas de aire procedían del Atlántico, la proporción de PBDE era mayor, lo que sugiere que la “transferencia transcontinental de estos contaminantes tiene un impacto en Europa”.

En otros sitios analizados, como Skalnate, y en menor medida en Redon, hallaron además otra fuente PBDE procedente del centro de Europa que corresponde a las emisiones secundarias de la mezcla comercial pentaBDE.
Los flujos de estas emisiones secundarias también dependen de la temperatura, la deposición de partículas totales y las precipitaciones; cuanto mayores son estas variables, más elevado es el flujo de PBDE observado.

Finalmente, también se halló otra fuente de PBDE específica de Reino Unido que aporta parte de este contaminante en Lochnagar.

Este estudio es el primero que prueba la transferencia transcontinental de contaminantes entre Norteamérica y Europa, y muestra la importancia planetaria de algunos procesos de contaminación. EFE
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