Inicio / Ciencia / La medida más precisa del Universo

La medida más precisa del Universo

Investigadores del proyecto Baryons Oscillation Spectroscopic Survey (BOSS), en el que han participado dos astrofísicos de la Universidad de Barcelona (UB), han logrado medir con una precisión de tan sólo el 1 % la distancia a galaxias lejanas, situadas a más de 6.000 millones de años luz.

V. Tilvi (Texas A&M), S. Finkelstein (UT Austin), the CANDELS team, and HST/NASA.
Según ha informado hoy la Universidad de Barcelona, en el trabajo, anunciado en la reunión anual de la Sociedad Astronómica Americana, han participado los investigadores del Instituto de Ciencias del Cosmos de la Universidad de Barcelona (ICCUB) Licia Verde y Antonio Cuesta.

Según el ICCUB, estas medidas ponen nuevos límites a las propiedades de la “misteriosa materia oscura que se cree que llena el espacio vacío y que provoca la expansión acelerada del Universo”.

Antonio Cuesta ha explicado que estos cálculos, que se han podido lograr gracias a las ondas acústicas de los bariones (partículas subatómicas formadas por quarks), “restringen los posibles valores de seis parámetros que describen nuestro Universo, como son la expansión del Universo en el presente, el contenido de la materia oscura o la curvatura del Universo”.
El científico ha explicado que toda medida comporta un cierto grado de incertidumbre, que se puede expresar con un porcentaje de lo que se ha medido, por ejemplo, si la medida es de 200 kilómetros con un error de 2 kilómetros respecto al valor real, la precisión sería del 1 %.

Según los físicos, en astronomía sólo unos pocos centenares de estrellas y algunos cúmulos estelares que están dentro de la Vía Láctea, a unos cuantos miles de años luz de distancia, están suficientemente cerca para que las distancias medidas tengan esa precisión del 1 %.

“Por lo tanto, llegar a medir distancias un millón de veces más lejanas con esta precisión es un reto en astronomía”, ha señalado Cuesta.

Para conseguir estas mediciones, el proyecto BOSS ha utilizado la medida de las denominadas oscilaciones acústicas de bariones (BAO en sus siglas en inglés), que son unas ondas periódicas del Universo primitivo que permiten conocer la distribución de las galaxias en el Universo.

Estas ondas de sonido tienen una longitud conocida que se puede utilizar para medir distancias y deducir el ritmo de expansión del Universo en el pasado.

Como el tamaño original de estas ondas es conocido, se pueden obtener la medida actual para cartografiar las galaxias, lo que ha permitido a los astrofísicos situar 1,2 millones de galaxias.

Los investigadores del ICCUB han sido los encargados de hacer los cálculos necesarios para determinar como esta medida de la distancia media a estas galaxias afecta al actual conocimiento de la materia y energía del Universo.

Para hacerlo, han usado recursos de computación del ICCUB y de otras instituciones de EEUU gracias a una colaboración con la Universidad de Yale.

Licia Verde ha comentado que “la precisión de la medida de distancia del BOSS se complementa con otras obtenidas en otras fuentes de información cosmológica, por lo que ofrece la mejor determinación conseguida hasta ahora de la historia de la expansión del Universo, su geometría y su contenido de materia y energía”.

Las medidas del BOSS, un proyecto que lidera David Schlegel, del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley de EEUU, parecen indicar que existe una forma de energía oscura que se mantiene constante a través de la historia del Universo.

BOSS forma parte del tercer proyecto de Exploración Digital del Espacio Sloan (Sloan Digital Sky Survey, SDSS-III), se inició en el año 2000 y ya ha examinado más de una cuarta parte del cielo nocturno, con lo que ha podido elaborar el mayor mapa tridimensional en color del Universo confeccionado hasta ahora. EFEFuturo

 
(Sin votaciones)
Cargando…