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La misión espacial Rosetta observa el “despertar” de su cometa

La misión espacial Rosetta ha observado el “despertar” de su cometa “67P/Churyumov-Gerasimenko”, imágenes que han sido tomadas por una cámara en cuyo desarrollo tecnológico y explotación científica de resultados participan investigadores del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC), en Granada.

Imagen tomada por OSIRIS el 30 de abril en la que se observa la coma, con unos mil trescientos kilómetros de extensión. Fuente: ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS.

La misión, que tiene como principal objetivo el estudio del origen y evolución de los cuerpos primitivos del Sistema Solar, será la primera en orbitar el núcleo de un cometa y acompañarle en su recorrido hacia el Sistema Solar interno.
Las imágenes tomadas por Osiris a finales de abril muestran “claramente”, según el instituto astrofísico andaluz, un cambio en el aspecto del cometa, ya que el núcleo se encuentra rodeado por una envoltura de polvo -la coma-, que se extiende unos 1.300 kilómetros en el espacio.

Los cometas, pequeños cuerpos sólidos helados que proceden de las regiones externas del Sistema Solar, sufren modificaciones drásticas al acercarse al Sol.

Imagen tomada por OSIRIS el 30 de abril en la que se observa la coma, con unos mil trescientos kilómetros de extensión. Fuente: ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS. 


Debido al aumento de la temperatura, los hielos se calientan, se evaporan y arrastran consigo los granos de polvo, que al quedar libres reflejan la luz solar y dan lugar a la coma, una mancha difusa central que envuelve al núcleo, y las colas.

El cometa “67P” se encuentra aún a más de 600 millones de kilómetros del Sol, más de cuatro veces la distancia entre la Tierra y esta estrella.

“Las múltiples campañas de observación del cometa realizadas desde tierra no habían permitido detectar actividad a distancias tan grandes del Sol”, ha dicho Luisa Lara, investigadora del IAA, que ha destacado la “importancia crucial” de la observación detectada.

Esta primera muestra de actividad del comento ofrece a los científicos la oportunidad de estudiar la producción de polvo y las estructuras de la coma en etapas tempranas.

Tras diez años de “paseo espacial”, en los próximos meses la sonda Rosetta se va a encontrar por fin con su objetivo, el cometa “67P/Chuymov-Gerasimenko”.

Se trata de una misión de una complejidad sin precedentes, pues muchas de las maniobras de navegación y aterrizaje deben realizarse de forma automática sin el más mínimo margen de error.

El IAA-CSIC ha participado en la ciencia y el diseño de dos de sus instrumentos, la cámara Osiris y Giada, que analizará la dinámica y composición de los granos de polvo. EFEfuturo

 
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