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La sinestesia tiene base neurológica

La sinestesia, un fenómeno cerebral atípico que consiste en asociar la estimulación de un sentido con activaciones de otro (ver colores al leer palabras, por ejemplo), y que posee un gran componente emocional, tiene una base neurológica, según un estudio de la UNED publicado en Experimental Brain Research.

Imagen de un cerebro. EFE

Alrededor del 4 % de la población tiene sinestesia, cuya forma más frecuente es el tipo grafema-color, es decir, la percepción un determinado color al leer una letra o número.

Científicos de la UNED han participado en una investigación que revela nuevos datos sobre el cerebro sinestésico grafema-color, y en concreto, sobre su componente emocional, la menos estudiada desde el ámbito neurocientífico.
El hallazgo de “variaciones cerebrales que participan en el procesamiento emocional” sugiere la existencia “de una base neuroanatómica del componente emocional de la sinestesia”, ha explicado Marcos Ríos-Lago, investigador del departamento de Psicología Básica II de la UNED y autor del estudio.

El estudio analizó la estructura cerebral de ocho personas con un equipo de resonancia magnética, cuyos resultados se compararon con las resonancias de seis individuos no sinestésicos.

“Las imágenes han permitido observar, con una gran resolución espacial, la macroestructura de la sustancia gris cerebral -que contiene los cuerpos neuronales- y de las vías de sustancia blanca, que permiten la comunicación entre diferentes partes del cerebro”, ha indicado Helena Melero, investigadora de Psicobiología de la Universidad Complutense de Madrid y autora principal del trabajo.

Además, los resultados del estudio revelaron variaciones en núcleos subcorticales como el putamen y el tálamo, lo que supone la primera evidencia empírica que relaciona la sinestesia adquirida -consecuencia de lesión cerebral- y la sinestesia heredada.

Según el trabajo, las variaciones estructurales aparecen en los dos grupos de personas analizadas.

Aunque la investigación, en la que también han participado expertos del Hospital Ruber Internacional, el Hospital Beata María ANA, la Fundación CIEN-Fundación Reina Sofía y la Fundación Internacional Artecittà, se ha centrado en la sinestesia grafema-color, los datos ayudarán a conocer mejor otros tipos de este fenómeno. EFEfuturo

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