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Las tortugas de humedal pueden transmitir salmonela

Las tortugas de agua dulce de los humedales pueden transmitir la bacteria salmonela a los humanos, según un estudio realizado por profesores de la Universidad CEU Cardenal Herrera que se ha publicado en la revista científica internacional “Plos One“.

Imagen de una tortuga acuática de un humedal peruano. EFE/Sergio Urday

El estudio, liderado por la profesora de Veterinaria Clara Marín, ha analizado 200 ejemplares procedentes de once humedales de la Comunitat Valenciana para determinar la prevalencia de la bacteria salmonela y ha obtenido un resultado positivo en el 11 % de ellas, afirman fuentes de la universidad en un comunicado.

Ha analizado también, sin resultados positivos, la prevalencia en las tortugas de agua dulce de la bacteria “campylobacter”, por lo que es la primera investigación que descarta a estos animales como agentes de zoonosis o transmisión a humanos de la “campilobacteriosis”.
El grupo de investigación ha analizado ejemplares en libertad de la especie nativa “Emys orbicularis” y de la especie exótica “Trachemys scripta elegans”, encontrados en once humedales de la Comunitat Valenciana, entre ellos las marjales de Pego-Oliva, Xeraco, Cabanes o Peñíscola.

En ocho de los once humedales se encontraron ejemplares portadores de la bacteria “salmonella”, con una prevalencia “moderada”, pero no se hallaron ejemplares portadores de la bacteria “campylobacter”, apunta el comunicado.

Imagen de una tortuga acuática de un humedal peruano. EFE/Sergio Urday 


Mientras que estudios anteriores ya habían confirmado el riesgo de transmitir la salmonela en el caso de las tortugas domésticas, y en porcentajes todavía más altos que los registrados en esta investigación, la institución ha señalado que existen pocos estudios sobre las especies en libertad.

En este sentido, la investigación de la CEU-UCH es la primera en ampliar el análisis a la prevalencia de la “campylobacter” en estos animales en libertad, “un aspecto que no había sido estudiado todavía”.

El estudio ha concluido asimismo que recoger muestras del agua donde las tortugas han permanecido durante 48 horas tras su captura es “tan eficaz como sacrificarlas o coger hisopos directamente del recto”, lo que es especialmente “provechoso” para muestrear especies protegidas.
La salmonela puede causar en los humanos gastroenteritis y meningitis, especialmente en niños y mayores, y las complicaciones se agravan en el caso de la “campilobacteriosis”, ya que puede derivar en artritis y otras patologías.

En el último año se han registrado en la Unión Europea un total de 212.064 de casos de salmonela y 99.020 de “campilobacteriosis”.

Las infecciones causadas por ambas bacterias son los dos tipos de zoonosis más frecuentes a nivel mundial, por lo que muchos países están interesados en diseñar métodos de prevención de la transmisión de animales a humanos de estas infecciones para proteger la salud pública, asegura el estudio.

La investigación, premiada en el Simposium Internacional sobre Conservación de Tortugas de agua dulce, celebrado el pasado mes de mayo en Oporto, ha sido financiada por la Consellería de Infraestructura, Territorio y Medio Ambiente de la Generalitat Valenciana, con fondos del Programa Europea Life09. EFEFuturo
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