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La visibilidad de las Dracónidas, condicionada por la luna llena

La lluvia de estrellas Dracónidas podrá verse en todo su esplendor esta noche con una intensidad prevista de 30 objetos fugaces por hora, aunque estará condicionada por el brillo del plenilunio, ha explicado a EFE el experto del Observatorio Astronómico Nacional, Mario Tafalla.

Imagen de las dracónidas vistas en Madrid la noche del 8 de octubre del 2011. EFE

La predicción es bastante mala, porque si las estrellas fugaces coinciden con luna llena el brillo de ésta hace muy difícil ver la lluvia“, ha advertido Tafalla.

Este fenómeno sucede cuando la Tierra cruza una zona de la órbita de un cometa, que se encuentra llena de partículas en suspensión y que se vaporizan cuando chocan contra la atmósfera, emitiendo una luz instantánea que denominamos estrella fugaz.

En este caso, la lluvia de Dracónidas (cuyo nombre procede de la constelación de Draco, origen de su trayectoria) se debe a la estela del cometa 21P Giacobi-Zinner, que atraviesa cada 6,6 años el Sistema Solar dejando una nube de partículas a su paso.
“La de ahora es una nube histórica porque está formada por partículas que fueron la cola del cometa en el momento de su descubrimiento en el año 1900”, ha precisado Tafalla.

Según la predicción de expertos franceses y rusos, el mejor momento para disfrutar de esta lluvia de estrellas que se desarrollará entre hoy y el viernes próximo será precisamente a partir de las 21 horas de este lunes, cuando “se podrá visualizar una estrella cada dos minutos, aunque para ello hay que tener paciencia“.

Asia será un observatorio privilegiado para esta lluvia, mientras que en España, aunque también será posible verlas, la coincidencia con la fase de luna llena ofrecerá “una lluvia poco intensa“, ha reconocido el astrónomo.

“2014 está siendo un mal año para ver bien estas lluvias porque las Perseidas también tuvieron luna llena y no se vieron bien”, ha puntualizado Tafalla.

La clave está en alejar la vista de la Luna


Las recomendaciones para visualizar esta lluvia de estrellas son mirar al cielo directamente (no es necesario usar un telescopio) desde el sitio más oscuro posible y orientar la vista hacia las zonas del cielo más alejadas de la Luna, para buscar mayor contraste.

Con esta cita se inicia el otoño astronómico, que incluye también un eclipse lunar total el miércoles 8 de octubre, aunque en este caso será visible únicamente en América, Asia y Australia.

Respecto a la coincidencia de las Dracónidas con el eclipse, el experto del Observatorio Astronómico Nacional ha explicado que “la coincidencia se da más por el tema de la luna llena” que por el eclipse lunar, ya que sería mucha casualidad conseguir “una foto del eclipse con una estrella fugaz“. EFEciencia
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