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Identificadas dos especies de insectos claves en la transmisión de malaria aviar

Un equipo de investigadores, liderado por españoles, ha identificado dos especies de insectos que juegan un papel clave en la transmisión de la malaria aviar, lo que es esencial para entender la epidemiología de esta enfermedad en aves.

Ejemplar de carraca Europea, especie analizada en el estudio. Foto de Radovan Václav facilitada por el CSIC.

Ejemplar de carraca Europea, especie analizada en el estudio. Foto de Radovan Václav facilitada por el CSIC.

En concreto, los científicos han constatado el papel que tienen dos especies del género Culicoides, denominados comúnmente jejenes -un insecto que se alimenta de sangre como los mosquitos-.

Los resultados de esta investigación se publican en un artículo en la revista Parasites & Vectors, informa el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en una nota de prensa.
Además de para entender la epidemiologia de la malaria en las aves, las conclusiones son esenciales para diseñar nuevos experimentos que ayuden a comprender las dinámicas de los parásitos responsables de la malaria.

Jesús Veiga, investigador del CSIC en la Estación Experimental de Zonas Áridas (Almería) y primer firmante del estudio, explica que “la malaria es una enfermedad ocasionada por protozoos y muy extendida entre las aves que se detecta en gran número de especies y de localidades a lo largo de todo el mundo”.

Por ello, añade, “la malaria aviar se ha convertido en un sistema modelo para la investigación de las dinámicas evolutivas y ecológicas de esta enfermedad y otras similares en condiciones naturales”.

Pero, a pesar de las numerosas investigaciones al respecto, algunos aspectos básicos de las relaciones que existen entre los parásitos responsables de la malaria, sus vectores y sus hospedadores aviares permanecen desconocidas.

El agua, clave para el desarrollo de jejenes


El agua es fundamental para el desarrollo de los jejenes vectores u hospedadores del parásito que provoca la malaria.

Sin embargo, en el Desierto de Tabernas se ha detectado la presencia del parásito en diversas especies de aves; este desierto es uno de los lugares más áridos de Europa, con un marcado déficit hídrico y en el que algunas especies de aves, como la carraca Europea, presentan casi un 100 % de prevalencia de malaria aviar.

Por ello, un equipo de investigadores de la Estación Experimental de Zonas Áridas en colaboración con la Estación Biológica de Doñana y la Academia de Ciencias de Eslovaquia, ha explorado qué especies de dípteros pueden estar implicadas en la transmisión de esta enfermedad en las aves silvestres.
“En este trabajo hemos identificado las dos especies más abundantes de jejenes, C. circumscriptus y C. paolae, así como los parásitos responsables de la malaria que pueden ser transmitidos por estos vectores a las aves”, detalla Veiga.

Además, a través del análisis de la sangre presente en el abdomen de los jejenes, por primera vez se ha identificado que C. paolae se alimenta principalmente de aves.

Esta especie, de ecología prácticamente desconocida, es especialmente interesante porque parece tener un origen americano, lo que supondría que se ha expandido por toda la región mediterránea y porque puede llegar a ser localmente más abundante que especies nativas, concluye este científico. EFEfuturo
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