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Mamíferos marinos y primates comparten habilidades matemáticas

El Oceanogràfic de Valencia ha participado en una investigación del Grupo de Estudio del Comportamiento Animal y Humano de la Universidad Complutense de Madrid sobre cognición animal, que ha demostrado que las habilidades matemáticas de los mamíferos marinos son comparables a las de los primates superiores.

Imagen de una beluga y su cría. EFE/TANNEN MAURY

Los trabajos realizados se han centrado en el análisis de la cognición numérica del león marino sudamericano (“Otaria flavescens”) y de la beluga (“Delphinapterus leucas”) a través de un protocolo que permite averiguar si los individuos son capaces de discriminar entre diferentes cantidades, lo que se denomina la habilidad de Estimación Relativa de Cantidades, han informado fuentes de la Generalitat.

Los resultados han sido publicados en las revistas científicas “Animal Cognition” y “Behavioural Processes“.

El estudio de las capacidades matemáticas en este grupo zoológico ofrece información novedosa sobre el alcance y los procesos que subyacen a dicha capacidad, y contribuye a incrementar el conocimiento sobre los procesos evolutivos que han dado lugar al origen de la capacidad de cognición numérica en todo el reino animal, incluyendo a los humanos.
El experimento consistió en ofrecer a cada animal la opción de elegir entre dos bandejas separadas con cantidades diferentes de pescado, han explicado las mismas fuentes.

En todos los casos los animales escogían una bandeja discriminando las cantidades mediante el empleo de la vista.

En el caso del la beluga se realizó con las bandejas cubiertas lo que permitió que el animal se apoyara en el empleo de la ecolocalización, el biosonar que utilizan tanto los delfines como los murciélagos.

Los científicos también han encontrado algunas diferencias en la manera de estimar cantidades de los cetáceos respecto a la mayoría de los otros animales hasta ahora estudiados.
Así, el león marino utiliza mecanismos de comparación de cantidades “a grosso modo” mientras que en el caso del delfín y la beluga parece que el mecanismo utilizado está más relacionado con la estimación del número exacto de pescados presentes en cada una de las bandejas.

Una posible explicación de esta diferencia radica en la gran memoria que parecen tener estos animales que, al igual que ocurre con los elefantes, les permite almacenar más “archivos” de objetos que el resto de especies estudiadas.

Las demandas propias del medio acuático podrían haberlos dotado de un modo de procesamiento cognitivo singular y eficaz.

EFE
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