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Microorganismos “de altura” en Huascarán

Un equipo internacional de investigadores, liderados por el Real Jardín Botánico (CSIC) han hallado en el macizo de Huascarán (Perú) microorganismos capaces de sobrevivir a condiciones climáticas extremas, por encima de los 5.000 metros de altura, cuyo papel ecológico es crucial a esa altitud.

Lamproderma. Imagen del Real Jardín Botánico.

El descubrimiento de estos microorganismos llamados “myxomycetes” se enmarca en el proyecto Myxotropic financiado por el Plan Nacional de I+D+i, que cumple ya los diez años de labor y se centra en la biodiversidad de zonas áridas, tanto cálidas como frías.

La particularidad de los “myxomycetes”, según el comunicado hecho público por el Botánico, reside no sólo en su interés evolutivo y de adaptación extrema sino también en su utilidad medioambiental, ya que se alimentan de restos vegetales en descomposición contribuyendo a la formación de humus y al control activo de las poblaciones bacterianas del suelo. 

Lamproderma. Imagen del Real Jardín Botánico. 

 


El grupo expedicionario, dirigido por el científico Carlos Lado, ha obtenido más de 500 muestras de campo y numerosos sustratos para cultivar en laboratorio de este microorganismo fúngico, durante una estancia de tres semanas en la Cordillera Blanca y la vertiente occidental de los Andes tropicales.

Así, el equipo ha participado en una búsqueda de cerca de 3.700 kilómetros y ha superado dificultades como la inaccesibilidad de algunas zonas o las primeras manifestaciones climáticas del fenómeno conocido como El Niño.

Desde 2003, los investigadores han recorrido dos Reservas de la Biosfera del centro de México, Tehuacán-Cuicatlán y Sierra Gorda, y dos desiertos, el de Monte (Argentina) y el de Atacama (Chile). EFEfuturo
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