Inicio / Ciencia / La galaxia espiral del Molinete

La galaxia espiral del Molinete

Este primer plano de la galaxia espiral del Molinete fue tomado por el telescopio espacial XMM-Newton de la ESA en la banda de la luz ultravioleta.

ESA
Esta galaxia, también conocida como M101, se encuentra a 21 millones de años luz de nuestro planeta en la constelación de la Osa Mayor, ha informado la ESA.
Tiene una extensión de 170.000 años luz – casi el doble que la Vía Láctea – y contiene al menos un billón de estrellas, de las que unos mil millones podrían ser similares a nuestro Sol.

Aunque la Galaxia del Molinete nos resulte más familiar en las longitudes de onda de la luz visible, en esta imagen se puede contemplar en todo su esplendor en el ultravioleta.

Las estrellas jóvenes y masivas emiten una intensa radiación ultravioleta que ilumina los brazos espirales de la galaxia, plagados de cúmulos de formación de estrellas.

Dado que las estrellas más grandes son también las que menos duran (unos pocos millones de años como máximo), el estudio de la radiación ultravioleta emitida por una galaxia así de remota es una buena forma de determinar su tasa de formación de estrellas – y queda claro que M101 presentaba una gran actividad.
Esta galaxia también ha sido testigo de la muerte de varias estrellas.

Entre los años 1909 y 2011 se registraron cuatro explosiones de supernova en esta región. EFEfuturo

 
(Sin votaciones)
Cargando…