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La contracción de la Antártida ya es “imparable”

La contracción de los glaciares en la Antártida occidental ha cruzado un umbral y es ahora “irreversible” e “imparable”, según un estudio realizado por científicos de la NASA y basado en datos recopilados en los últimos cuarenta años.

Hielo antártico

Vista de un bloque de hielo en la Antártida, uno de los lugares del mundo donde más se notan los efectos del cambio climático. EFE Dean Leawins

“Este estudio muestra que hemos cruzado un umbral crítico”, afirmó Tom Wagner, científico del programa de criosfera en la agencia espacial estadounidense.
Según este científico, la investigación “no se sustenta en simulacros de computadora o modelos numéricos”, sino que “se apoya en la interpretación empírica de más de cuarenta años de observaciones desde satélites de la NASA”.

Eric Rignot, profesor de Ciencias del Sistema de la Tierra de la Universidad de California y glaciólogo de la NASA, sostuvo que “la observación deja en evidencia un gran sector de retirada irreversible de los glaciares”.


“Hemos pasado ya el punto sin retorno y esto tendrá consecuencias mayores para los niveles de los mares en todo el mundo”, dijo Rignot, quien agregó que este proceso “podría triplicar su contribución al nivel de los océanos”.
Ya desde la década de 1970, los científicos que estudiaban los glaciares señalaron como amenazada la región de la Antártida sobre el mar de Admunsen, donde se encuentran seis glaciares gigantes: Pine Island, Thwaites, Haynes, Pople, Smith y Kohler.

Un rápido retroceso


Los glaciares bajan de las montañas hasta el mar y los científicos explicaron que la línea de asentamiento, el área donde la base del glaciar toca el suelo submarino, ha estado retrocediendo de manera rápida en las últimas décadas.

A medida que el agua más templada se desliza debajo del manto flotante de hielo, erosiona la base del glaciar y la línea de asentamiento “ha estado retrocediendo a una velocidad que no se ve en ninguna otra parte de la Antártida”.

“El hielo que se descarga en el océano ha estado incrementándose continuamente durante más de cuarenta años”, añadió Rignot, quien calculó la contracción en el caso del glaciar Smith en unos 35 kilómetros, a razón de 2 kilómetros por año.
“Estos glaciares continuarán derritiéndose hasta que desaparezcan y el hecho de que los glaciares reaccionan casi simultáneamente indica una causa común”, que es el “aumento de las temperaturas en el océano”, aseguró.

Sridhar Anandakrishnan, profesor de geociencias en la Universidad estatal de Pensilvania, dijo en la misma teleconferencia que “el cambio que está ocurriendo es enorme”.

“Es bien claro que el derretimiento del manto de hielo tendrá un papel creciente en el aumento de los niveles del mar”, dijo. “La situación en la Antártida occidental -agregó- es particularmente mala, con una retirada acelerada de la línea de asentamiento”. EFEFuturo
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