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El caso de Thor, esculpido por rayos X

EFEFUTURO.- Esta colorida imagen de la ESA nos muestra una gigantesca nube de polvo y gas conocida como NGC 2359, una estructura cósmica conocida como la nebulosa del Casco de Thor, por su parecido con el yelmo alado de este dios de la mitología nórdica.

La nebulosa conocida como el Casco de Thor. ESA

Los colores de la nebulosa crean una escena espectacular, pero también ofrecen importantes pistas sobre la composición de la nube.

Las manchas de color azul brillante representan las emisiones en la banda de los rayos X, detectadas por las cámaras EPIC del observatorio espacial XMM-Newton de la ESA, y los tonos verdes y rojo pálido son el brillo de los iones de oxígeno e hidrógeno, vistos desde el telescopio SSRO Sur del Observatorio Interamericano de Cerro Tololo.
La intensa emisión de rayos X detectada por XMM-Newton procede de la estrella de Wolf-Rayet  (o HD56925) que ocupa el centro de la nebulosa. Esta estrella vieja y masiva, está emitiendo materia a un ritmo espectacular: pierde una masa equivalente a la de nuestro Sol cada 100.000 años, a través de un viento que alcanza velocidades de más de 1.500 km/s.

El aspecto caótico de NGC 2359 es el resultado de la actividad de su violento inquilino.

La nebulosa está formada por un bulbo central rodeado por una maraña de filamentos gaseosos, espesos canales de polvo oscuro y brillantes llamaradas provocadas por las colisiones de la materia arrastrada por el viento estelar con el gas de su entorno, que generan fuertes ondas de choque que barren toda la región.

Las regiones azules se corresponden con las zonas más calientes de la nebulosa, como su bulbo central y un fuerte escape a su izquierda.

Se cree que la temperatura del gas de NGC 2359 oscila entre los millones y las decenas de millones de grados centígrados.

Esta imagen combina los datos recogidos en la banda de los rayos X por XMM-Newton en 2013 (azul) con las observaciones ópticas realizadas desde el Cerro Tololo en Chile (verde y rojo).

El norte se encuentra a la izquierda y el oeste en la parte superior. EFEFUTURO
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