Inicio / Ciencia / Describen el circuito neuronal del placer

Describen el circuito neuronal del placer

EFEFUTURO.- Un equipo de investigadores de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) ha descrito por primera vez la anatomía celular de las neuronas del área tegmental ventral (VTA), el lugar del cerebro de donde se gestan sensaciones como el placer o las adicciones.

Dibujo realizado por el médico español Santiago Ramón y Cajal, padre de la neurociencia. UAM

El área tegmental ventral (VTA) es el principal eslabón del denominado “circuito de recompensa cerebral”, y sus neuronas juegan un papel fundamental en la motivación, el deseo, el placer y la valoración afectiva.


Precisamente por ello, los fármacos antipsicóticos y antiparkinsonianos y las drogas psicoactivas como la cocaína, el éxtasis y el LSD, tienen fuertes efectos sobre ellas.


Ahora, un equipo de investigadores de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) ha presentado por primera vez una descripción de la anatomía celular de estas neuronas.




Dibujo realizado por el médico español Santiago Ramón y Cajal, el primero en proponer que el tejido cerebral está compuesto por células individuales. Sus investigaciones le valieron el Premio Nobel de Medicina en 1906. Hoy es considerado el padre de la neurociencia. UAM

Contrariamente a lo que esperábamos, encontramos varios tipos de neuronas dopaminérgicas en la VTA, cada uno formando circuitos con distintas regiones cerebrales”, señala Lucía Prensa, del Departamento de Anatomía, Histología y Neurociencia de la Facultad de Medicina de la UAM.


Nuestro hallazgo sugiere que los efectos de los distintos fármacos y drogas podría afectar a cada tipo neuronal de modo diferente”, agrega la investigadora.



El sueño de Ramón y Cajal


Los cuerpos de las neuronas de la VTA se sitúan en el tronco encefálico. Los axones de estas neuronas (prolongaciones especializadas en conducir el impulso nervioso desde el cuerpo celular hacia otra célula) liberan dopamina, inervando con este neurotransmisor la corteza cerebral y otras regiones cerebrales.


En el trabajo, los investigadores emplearon una técnica novedosa de transfección in vivo de neuronas individuales que les permitió visualizar y cuantificar el axón completo de una sola célula, sin importar la extensión y complejidad del axón.




Los circuitos del cerebro están formados en gran parte por neuronas cuyo axón se extiende y ramifica sobre distancias enormes, de decenas de centímetros en el caso del cerebro humano. Hasta ahora había sido imposible analizar esos circuitos con resolución celular. Es el sueño de Santiago Ramón y Cajal hecho realidad”, subraya Francisco Clascá, investigador del mismo departamento.



El trabajo, publicado en la revista Frontiers in Neuroanatomy, fue liderado por el laboratorio de los profesores Prensa y Clascá. Este laboratorio está aplicando dicha técnica al estudio de varios sistemas clave del cerebro como parte del proyecto multinacional Human Brain Project-EU Flagship, financiado por la Unión Europea a través del programa ‘Horizonte 2020’. EFEFUTURO

(Sin votaciones)
Cargando…