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Nueva fecha de lanzamiento del James Webb: marzo de 2021

La Agencia Espacial de Estados Unidos (NASA) ha vuelto a retrasar hasta el 30 de marzo de 2021 el lanzamiento del potente Telescopio Espacial James Webb (JWST), considerado el sucesor del Hubble.

EPA7407. ESPACIO 19/04/2018.- Foto facilitada por la Agencia Espacial Europea (ESA) hoy, 19 de abril de 2018, de una vista de la nebulosa de la Laguna para celebrar el 28º aniversario del telescopio Hubble en el espacio. EFE/NASA-ESA Nasa, Esa, STsci FOTO CEDIDA SOLO USO EDITORIAL PROHIBIDA SU VENTA

La Agencia Espacial Europea (ESA) celebra el 28 aniversario del Hubble con esta vista de la nebulosa de la Laguna. EFE/NASA-ESA

La NASA anunció esta decisión después de recibir un informe de la Junta de Revisión Independiente (IRB), un comité que se encarga de garantizar la viabilidad de las misiones de la agencia espacial.

Dicho comité concluyó que el lanzamiento del telescopio, previsto para mayo de 2020, debe ser aplazado durante casi un año y elevó su coste final a 9.660 millones de dólares.

La NASA encargó en abril el informe a la IRB, encabezada por Tom Young, un exgerente de la agencia, después de que se registraran algunos incidentes en unas pruebas que se llevaron a cabo en el observatorio del contratista Northrop Grumman Aerospace Systems en Redondo Beach (California, Estados Unidos).

En concreto, durante los ensayos, algunas partes del telescopio se desmontaron y se cayeron las piezas.

En un llamada con la prensa, Thomas Zurbuchen, el administrador asociado de la misión científica de la NASA, explicó que los problemas en esa prueba fueron fruto de errores humanos, un “optimismo excesivo” y la complejidad de la nave, que será lanzada a la órbita del Sol.

El lanzamiento del telescopio ya ha sido retrasado tres veces, puesto que primero estaba pensado que se pusiera en órbita en la primavera de 2019, pero luego se pospuso hasta octubre de 2018 y, posteriormente, a mayo de 2020.
EPA7407. ESPACIO 19/04/2018.- Foto facilitada por la Agencia Espacial Europea (ESA) hoy, 19 de abril de 2018, de una vista de la nebulosa de la Laguna para celebrar el 28º aniversario del telescopio Hubble en el espacio. EFE/NASA-ESA Nasa, Esa, STsci FOTO CEDIDA SOLO USO EDITORIAL PROHIBIDA SU VENTANebulosa de La Laguna, una de las muchas y bellas imágenes captadas por el Hubble. EFE/NASA-ESA


El sucesor del Hubble


El telescopio, que recibe el nombre del antiguo administrador de la NASA James Webb, es el más sofisticado que ha construido la agencia espacial de EE.UU. y la Agencia Espacial Europea (ESA).

Está considerado el sucesor de Hubble, que fue lanzado en 1990 y que era también un proyecto de cooperación internacional entre la agencia espacial europea y la estadounidense.

El telescopio James Webb cuenta con complejas y vanguardistas aplicaciones, entre ellas la Cámara para el Infrarrojo Cercano (NIRCam).

Este instrumento está diseñado principalmente para buscar estrellas; cúmulos estelares y núcleos de galaxias primigenios formados tras el “Big Bang”; descubrir supernovas en galaxias remotas y analizar la población estelar de galaxias cercanas, entre otras tareas. EFE
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