Inicio / Ciencia / Nuevos materiales para afinar los datos obtenidos por satélite

Nuevos materiales para afinar los datos obtenidos por satélite

Un equipo de investigadores españoles ha desarrollado materiales capaces de mejorar la precisión de los datos obtenidos por satélite.

Los científicos han patentado los nanocompuestos en España, Reino Unido, Alemania, China, Japón y EEUU. Imagen de Lucas Melcón facilitada por el CSIC.

Los científicos han patentado los nanocompuestos en España, Reino Unido, Alemania, China, Japón y EEUU. Imagen de Lucas Melcón facilitada por el CSIC.

Los científicos han patentado estos materiales dentro y fuera de España. Imagen de Lucas Melcón/CSIC.


En concreto, han creado unos nanocompuestos cerámicos cuya característica principal es que se mantienen inalterables en un rango de temperaturas de entre -150 y 150 grados: estos se expanden y contraen ligeramente y además lo hacen de manera homogénea.

Están detrás de estos materiales científicos del CSIC, que han patentado la familia de nanocompuestos en España, Reino Unido, Alemania, China, Japón y EEUU.
En su cuenta de Twitter, el ministro de Ciencia, Innovación y Universidades, Pedro Duque, señaló que estos nuevos materiales serán de vital importancia para la construcción de telescopios embarcados en satélites.

De hecho, explica el CSIC, estos nanocompuestos -aluminisilicatos de litio reforzados- han despertado el interés de la industria aeroespacial y se están empleando en la fabricación de un sistema avanzado de nanosatélites que volará en formación para la observación de la Tierra, un proyecto liderado por el Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial.

Los espejos de este tipo de satélites soportan temperaturas que pueden alcanzar valores muy bajos o superar los cien grados, dependiendo de su orientación al Sol.

Estabilidad dimensional


Si estos se fabrican con un material que mantenga una alta estabilidad dimensional se evitan posibles distorsiones ópticas, que pueden poner en peligro la funcionalidad de un telescopio, como ocurrió recientemente con el satélite GOES-17 de la National Oceanic and Atmospheric Administration.

Y es que, tal y como relata Adrián Alonso, responsable de innovación del CSIC en el Centro de Investigación en Nanomateriales y Nanotecnología (centro mixto del CSIC, Principado de Asturias y Universidad de Oviedo), no existían materiales que presentaran las propiedades térmicas y mecánicas que demanda el sector espacial, todos sufrían cambios dimensionales al calentarse o enfriarse.

“Con el objetivo de aportar soluciones a esta industria, desarrollamos nuestros composites cerámicos, que ofrecen un buen nivel de control dimensional”, resume este científico.

Las aplicaciones de la nueva familia de materiales no se limitan al sector aeroespacial; la industria aeronáutica también ha mostrado su interés por estos nanocompuestos cerámicos en dos aplicaciones: los sistemas contramedida y los de navegación de los aviones.

<p>Preparación del material para obtener nanocompuestos cerámicos. Lucas Melcón/CSIC.Preparación del material para obtener nanocompuestos cerámicos. Lucas Melcón/CSIC.

Según detalla el CSIC, cada vez más aviones comerciales, además de los militares, incorporan sistemas de contramedida, que previenen posibles ataques evitando que un arma guiada por sensores impacte contra el objetivo.

Sin embargo, uno de los problemas registrados en estos dispositivos es que pueden “despistarse”, por ejemplo con el calor de un láser, y provocar fallos en su funcionamiento, algo que se evitaría si los materiales permanecieran más estables ante los cambios de temperatura.

Calibrar equipos de medición


“Nuestros nanocompuestos también se podrán usar en el dispositivo que llevan los aviones para controlar la rotación del aparato, el giroscopio”, apunta por su parte Ramón Torrecillas, responsable del equipo que ha desarrollado estos materiales en el centro asturiano.

Según este investigador, los espejos y marcos que componen este sistema de navegación de los aviones requiere gran estabilidad frente a cambios de temperatura y humedad, algo que ofrecen nuestros materiales, ya que cualquier deformación provocaría una distorsión en el control de rotación de la nave.

Además de las industrias aeroespacial y aeronáutica, los científicos apuntan a su utilización en patrones de calibración para los equipos de medición que se emplean en metrología o en la fabricación de microchips. EFEfuturo
(2 votos, promedio: 5,00 de 5)
Cargando…