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Rea, uno de los seis satélites medianos de Saturno

Saturno tiene muchas más lunas que nuestro planeta: un total de 62 satélites. Esta imagen tomada por la sonda Cassini nos muestra a Rea, uno de los seis satélites medianos.

Rea es uno de los seis satélites medianos de Saturno. ESA.

En el fondo se puede ver a Saturno y su complicado sistema de anillos de hielo. La magnitud de Rea empequeñece a su minúsculo compañero, Epimeteo, uno de los 55 satélites más pequeños.

Aunque estas dos lunas parezcan estar cerca, es sólo un efecto de la perspectiva. Cuando se tomó esta imagen Cassini se encontraba a 1,2 millones de kilómetros de Rea y a 1,6 millones de kilómetros de Epimeteo, lo que significa que las lunas estaban a unos 400.000 kilómetros de distancia, explica la Agencia Espacial Europea (ESA).

Rea tiene 1.528 kilómetros de diámetro, prácticamente la mitad que nuestra luna, y es 10 veces más grande que Epimeteo, con un modesto diámetro de 113 kilómetros.
Como era tradición con las primeras lunas descubiertas en el sistema de Saturno, las dos llevan nombres de personajes mitológicos griegos: la titánide Rea (“la madre de los dioses”) y el hermano de Prometeo, Epimeteo (“el que reflexiona más tarde”).

Esta imagen fue tomada por la cámara de campo estrecho de Cassini el 24 de marzo de 2010 y procesada por el astrónomo aficionado Gordan Ugarkovic.

La ESA recuerda que Saturno tiene muchas más lunas que la Tierra y una de ellas es Titán, que representa el 96 % de toda la masa en órbita al planeta, seguida por un grupo de seis satélites medianos.

El resto está compuesto por 55 pequeñas lunas y por los famosos anillos que rodean al gigante gaseoso, según las mismas fuentes. EFEfuturo

 
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