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‘Resistentes’ al VIH

Un nuevo estudio de personas que no se infectan pese a su elevada exposición al VIH ha ofrecido información para el diseño de vacunas preventivas y ha permitido desarrollar una nueva técnica que posibilita detectar señales de protección potencial frente al virus.

Celebración del Día Mundial de Lucha contra el Sida en Brasilia, Brasil. EFE/FERNANDO BIZERRA JR

El estudio ha sido realizado por investigadores del Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa y ha sido publicado hoy en la revista científica Journal of Infectious Diseases, según informa este centro.

Tras una infección por VIH, los primeros síntomas pueden tardar años en aparecer y, normalmente, si la persona sigue el tratamiento habitual el nivel de virus baja y el sistema inmunitario, debilitado, empieza a recuperarse.
Sin embargo, hay personas que reaccionan de forma inusual, como los denominados “controladores de élite”, que logran frenar la replicación del virus sin ningún tratamiento, o los “progresores rápidos”, que desarrollan la infección de forma inusualmente rápida.

Un tercer grupo lo constituyen los denominados HESN (según sus siglas en inglés Highly Exposed Sero Negative), que pese a su elevada exposición al VIH no se infectan.

El estudio publicado se centra en este tercer grupo y los científicos han desarrollado una nueva técnica que “permite detectar señales de protección potencial frente al VIH”.

El descubrimiento demuestra, por primera vez, que, con los métodos adecuados, los investigadores pueden documentar respuestas inmunitarias específicas contra el VIH en estas personas.
Según el profesor Christian Brander, coordinador del estudio, “los avances de este nuevo estudio tienen grandes implicaciones en el desarrollo de una vacuna preventiva frente al VIH”.

Esta nueva técnica también permitirá determinar respuestas del sistema inmunitario en diferentes tipos de ensayos clínicos no relacionados con el VIH, como de otras vacunas y de otras enfermedades relacionadas con el sistema inmunitario.

Brander ha explicado que las respuestas que han estudiado del sistema inmunitario frente al VIH son, en algunos aspectos, “similares a las que se han descrito en las personas que consiguieron protegerse de la infección por VIH en el ensayo de vacuna preventiva de Tailandia, el RV144”.

Los primeros resultados del RV144, publicados en 2009, mostraron que la vacuna había conseguido una eficacia del 31 % y análisis más recientes señalan que el efecto protector podría deberse a una respuesta específica y simultánea de un tipo de proteínas llamadas citokinas, respuestas que también se han detectado en personas que han participado en el estudio de IrsiCaixa.

Según Brander, esta similitud confirma que han identificado una respuesta inmunitaria prometedora que “podría contribuir a proteger del VIH y da importantes pistas para el futuro desarrollo de vacunas preventivas”.

Este trabajo lo han realizado investigadores del Irsi Caixa -impulsado por la obra social de La Caixa y la Generalitat- y organizaciones comunitarias de colectivos afectados. EFEfuturo

 
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