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Philae hace historia, aunque aún con flecos sueltos

EFEFUTURO.- Ser el primero en una cosa marca, pero ser el primero en varias, marca más. La misión Rosetta de la Agencia Espacial Europea ha hecho historia al posarse, a través del módulo Philae, en un cometa, aterrizaje que no ha sido del todo perfecto al no haberse desplegado los arpones.

ESA

¿El por qué? Aún es pronto para saberlo, solo hay interpretaciones. Lo que sí se sabe es que Philae rebotó dos veces y aterrizó tres, justamente porque los arpones no se activaron. Los investigadores de la misión aún están analizando el cómo y dónde se ha posado exactamente Philae, lo que se conocerá en las próximas horas. Sí saben que ha sido en la zona programada, llamada Agilkia, que ha sido en sombra (lo que dificulta la recepción de energía) y que, aun así, este “viaje” ha sido un éxito, también Rosetta.

“Vamos a tardar muchos años en ver algo igual”, ha señalado a Efe Javier Ventura, portavoz de la ESA en España, en cuya sede se han reunido para seguir el aterrizaje de Philae en el cometa 67/P Churyumov-Gerasimenko científicos, ingenieros y representantes de empresas e instituciones españolas que han participado en la misión (la intervención española en Rosetta está entre el 7 y 8 %).

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Y es que, hasta llegar aquí, Rosetta, que fue lanzada el 2 de marzo de 2004, ha recorrido unos 6.500 millones de kilómetros, ha dado cinco vueltas alrededor del Sol y ha realizado tres maniobras de asistencia gravitatoria con la Tierra y una con Marte para ganar velocidad, a modo de impulso, y terminar en su objetivo, el cometa.

En éste se ha posado a las 16:30 horas (CET) después de un viaje de siete horas y la señal a tierra ha llegado 28 minutos y 20 segundos después, lo que ha sido recibido con grandes aplausos.
“Sabemos que Philae se ha posado en el cometa, ahora hay que esperar para conocer -en las próximas horas se sabrá- si todo funciona bien”, ha confirmado a Efe Miguel Pérez-Ayúcar, líder del grupo de Operaciones Científicas y Planificación de Rosetta.

La previsión era que Philae más que posarse se agarrara al cometa, cosa que en estos momentos aún no se sabe si ha sido así.

Los investigadores tienen la certeza de que Philae ha llegado a su destino pero señalan que los arpones, que debían clavarse a través de la superficie hasta un máximo de dos metros, no se han activado. Así que creen, según fuentes de la misión, que el módulo de Rosetta está enganchado al cometa pero solo con las patas.

No obstante, los investigadores y responsables de la misión han considerado que el día de ayer fue un éxito y también Rosetta. “Esto quedará en la retina de la gente”, según Pérez-Ayúcar, quien ha añadido que la respuesta de la gente -en redes sociales- ha sido espectacular.

Pérez-Ayúcar, quien ha dicho que Philae es la guinda de un pastel, que es Rosetta, ha explicado que la misión no termina hoy: la previsión es que Philae esté en el cometa unos tres meses y que Rosetta lo persiga en su viaje al Sol: se estima que en agosto próximo la sonda estará en su momento más cercano a esta estrella.

El objetivo, descubrir si los cometas intervinieron en la formación de vida en la Tierra.

Participación española


Las empresas españolas y centros como la Universidad Politécnica de Madrid o el Instituto de Astrofísica de Andalucía han participado, por ejemplo, en el instrumento Osiris, que incluye dos cámaras de alta resolución, y en Giada, encargado del estudio de las características del polvo y que dispone de tres tipos de sensores para medir masa, velocidad y flujo de las partículas de polvo.

Desde Sener, una de las empresas participantes, Diego Rodríguez, director de Espacio y Defensa, ha comparado esta misión como aquellas que enviaron por primera vez un rover a Marte y ha dicho que el planteamiento “ha sido muy arriesgado desde el inicio”.

Además de Sener, han intervenido, entre otras, Crisa, Alcatel Espacio, Tecnológica, GMV, Thales Alenia Space y CASA Espacio. EFEfuturo
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