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David Saltzberg, de profesión, asesor científico de series de humor

EFEFUTURO.- Saber que hay millones de espectadores esperando encontrar un error en tu trabajo no resulta tranquilizador y eso le ocurre al astrofísico David Saltzberg, asesor de “The Big Bang Theory”, la exitosa comedia televisiva poblada de intrincadas ecuaciones y de guiños constantes a la comunidad científica.

Imagen de archivo de Kaley Cuoco, actriz en 'The Big Bang Theory', firmando autógrafos. EFE/MICHAEL NELSON.

Saltzberg, profesor de Física y Astronomía en la Universidad de UCLA, forma parte desde el principio del equipo de la serie protagonizada por Jim Parsons (Sheldon) y Johny Galecki (Leonard), cuando en 2007 le ofrecieron revisar el guión del episodio piloto, ha revelado a EFE en una entrevista en Barcelona, donde se encuentra invitado por el Salón del Cómic.

“Les di una serie de sugerencias e incluso visitaron los apartamentos de mis alumnos para ver cómo eran sus habitaciones y poder hacer los decorados de la serie”, comenta el físico, que recuerda que no está solo en el “gremio”, ya que la premiada “Breaking Bad” contaba también con una doctora en química encargada de que los guiones no incluyeran barbaridades.
A Saltzberg le suele llegar un primer borrador del capítulo de la serie producida por Chuck Lorre, que incluye algún experimento que se citará en la serie y que ha de supervisar “para que esté correcto al 100%”, aunque en otras ocasiones le dejan un hueco en el guión para que él mismo realice directamente las aportaciones científicas.

Pero sus sugerencias no se ciñen a las ecuaciones, ya que, de facto, actúa como asesor estilístico del “hábitat” de los científicos, con ideas sobre la vestimenta o los decorados de “The Big Bang Theory” (TBBT), esta comedia que narra la vida de una grupo de físicos e ingenieros superdotados pero con graves problemas de relación social.

Imagen de archivo de Kaley Cuoco, actriz en ‘The Big Bang Theory’, firmando autógrafos. EFE/MICHAEL NELSON.

“Recorro el departamento en el que trabajo y voy cogiendo anuncios de conferencias; muchas veces los pósters que se ven en la cafetería y en los pasillos de la serie son de verdad, de gente que me los envía o que cojo de congresos a los que asisto”, comenta.

El rigor es esencial, y supone una gran responsabilidad. “Hay decenas de millones de espectadores esperando el error, y te aseguro que un estudiante de física no va a dudar en hacerlo público por cualquier medio”, afirma este licenciado por Princenton.

En ocho años solo un desliz


En estos ocho años solo ha tenido un desliz: se equivocó al citar el nombre de un profesor de Física que había estudiado la relación del canto de los grillos y la temperatura. “Le llamamos Emil Dolbear y su nombre real era Amos Dolbear. Su tataranieto nos envío rápidamente un e-mail para decirnos que nos habíamos equivocado”, afirma Saltzberg con falsa cara de contrición.

Como al maniático Sheldon, a este profesor le gusta sentarse siempre en el mismo sitio para comer, y no duda al responder que la la física pueden ser divertida. “Desde luego, yo me lo paso genial. He viajado a la Antártida y a un montón de sitios. La física experimental que hace Leonard puede ser muy divertida”, insiste.

A pesar de este jolgorio, los actores de la serie no parecen haber aumentado su interés por la ciencia. “Saben lo suficiente para tener claro lo que dicen y por qué, pero cuando se van a casa creo que se olvidan de la física”, señala con cierta resignación.

Por deformación profesional, en sus ratos libres busca errores en otras series, y parece ser que no es nada difícil toparse con ellos. “Si eres científico es como si continuamente te estuvieran dando martillazos en la cabeza: ¡pero si eso no puede ser!, afirma gesticulando con cara de asombro hacia una pantalla imaginaria.
No obstante, las redes sociales han provocado que los productores se tomen estos detalles mucho más en serio sino se arriesgan a una cascada de “tuits” demoledores de los espectadores.

La presencia de Saltzberg en el salón barcelonés se enmarca en los actos divulgativos programados en esta edición sobre la relación entre la ciencia, el cómic y otros contenidos audiovisuales.

El físico, cree que series como la suya, o los cómics que abordan la ciencia de una forma u otra ayudan a aumentar las vocaciones.

No obstante, y a pesar de su relación con “TBBT”, no ha notado un aumento del número de alumnos que asisten a sus clases en UCLA. “Creo que no saben que soy el asesor de la serie”, asegura modesto.

La vanidad la deja para el personaje que interpreta Jim Parsons, de quien cree sería inmensamente feliz si pudiera formular y resolver una ecuación que describiera el Universo y a la que, por su puesto, bautizaría con su nombre: “Ecuación Sheldon”. EFEfuturo
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