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Secuencian el ADN de “Santander”, un olivo milenario de Emilio Botín

Un equipo español de investigadores liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha secuenciado el genoma de “Santander”, un olivo milenario, propiedad del banquero Emilio Botín.

Ejemplar secuenciado en el proyecto./ ©Banco Santander

Ejemplar secuenciado en el proyecto./ ©Banco Santander

Este trabajo es la primera parte del proyecto “Primera secuenciación completa del ADN del olivo”, financiado por Banco Santander y cuyos resultados contribuirán a esclarecer aún más las claves genéticas de esta planta, lo que en el futuro ayudará a mejorar la producción olivarera.

El proyecto, dirigido por el investigador del CSIC Pablo Vargas, del Real Jardín Botánico, donde se ha llevado a cabo la extracción de ADN del individuo estudiado, se está llevando a cabo en los secuenciadores del Centro Nacional de Análisis Genómico y en los computadores del Centro de Regulación Genómica.
“La lectura del ADN del olivo supone un hito en el campo de la secuenciación genética porque se trata de una especie de extraordinaria longevidad”, explica el investigador.

Hasta el momento, todos los organismos secuenciados han sido ejemplares que viven unos pocos años -según la esperanza de vida de cada especie-, pero “ésta es la primera vez que se hace con un sujeto que lleva existiendo más de mil años y que probablemente llegue a vivir muchos más”, destaca.

El ejemplar secuenciado es un olivo de la variedad Farga, con una edad científicamente estimada de entre 1.100 y 1.300 años, que procede de la Sierra del Maestrazgo (Castellón).

En 2005 fue trasplantado a los jardines de la Ciudad Financiera de Banco Santander, en Boadilla del Monte (Madrid), donde sigue creciendo.
El olivo, llamado Santander, pesa unas 11 toneladas y tiene un perímetro de aproximadamente cinco metros.

La variedad Farga ha sido elegida por ser el tipo de olivo con mayor número de individuos milenarios en España.

Los datos recopilados hasta el momento, correspondientes a la secuenciación en bruto, han sido incluidos esta semana en el repositorio europeo de nucleótidos (European Nucleotide Archive).

Los resultados de este trabajo, cuya duración prevista es de tres años, permitirán ahondar en el conocimiento de una planta que forma parte de la vida y la alimentación de los seres humanos desde hace unos 8.000 años, cuando comenzó un proceso de domesticación del acebuche del que resultó el olivo actual.

La secuenciación del ADN del olivo permitirá conocer las bases genéticas de ese proceso de domesticación, dará las claves de las adaptaciones locales que han permitido a la especie sobrevivir y nos permitirá confirmar sus orígenes, explica el investigador

“Toda esta información contribuirá en un futuro a la mejora genética de la producción olivarera, de gran relevancia en la economía española”, concluye Vargas. EFEfuturo
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