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Un segundo de más

EFEFUTURO.- El día 1 de julio tendrá un segundo más para compensar las pequeñas variaciones en la duración del día que se van acumulando y producen un desfase entre el tiempo en el que se basan los relojes y el período de rotación de la Tierra.

EFE/Uli Deck.

Así lo decidió el Servicio Internacional de la Rotación Terrestre, con sede en París, en un boletín difundido a principios de año, ha recordado a Efe Francisco Colomer, del Observatorio Astronómico Nacional (OAN).
En concreto, según ha explicado Colomer, el último minuto antes de las 2:00 horas peninsular del día 1 tendrá 61 segundos.

Teniendo en cuenta la hora en GMT (la península está a dos horas más), el segundo se añadiría al último minuto del 30 de junio.

La necesidad de intercalar un segundo adicional se debe a que minúsculas variaciones de la duración del día se acumulan hasta producir un desfase entre el Tiempo Universal Coordinado, que es el tiempo atómico en el que se basa la hora de nuestros relojes, y el tiempo ligado a la rotación terrestre, que toma como referencia la posición del Sol, ha relatado este experto.

Y es que la Tierra no es un sólido rígido, su rotación se ve afectada por el acoplamiento del núcleo, el manto líquido, los océanos, la atmósfera….

La invención de los relojes atómicos ha permitido una medición del tiempo mucho más precisa y en 1970 un acuerdo internacional reconoció la existencia de las dos escalas de tiempo: el período de rotación del planeta y el llamado Tiempo Universal Coordinado o UTC.

El Servicio Internacional de Rotación de la Tierra y Sistemas de Referencia Saltar, establecido en 1987 por la Unión Astronómica Internacional y la Unión Internacional de Geodesia y Geofísica, es la organización que observa la diferencia entre las dos escalas y señala cuándo debe insertarse o quitarse un segundo del UTC.

“Con este ajuste se consigue que la diferencia entre ambas escalas de tiempo siempre sea inferior a un segundo”, según Colomer.

Del mismo modo que si nuestro reloj se adelanta debemos reajustarlo ocasionalmente a fin de que indique la hora correcta, también debemos reajustar el “reloj” del Tiempo Universal Coordinado por el que se rige la hora oficial de todos los países del mundo.

La última ocasión en que hubo que hacerlo fue el día 1 de enero de 2009, ha indicado Colomer. EFEfuturo
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