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Ayer pasó “cerca” de la Tierra un asteroide de unos 20 metros

Un pequeño asteroide, de unos 20 metros, pasó ayer “muy cerca” de la Tierra.

Este gráfico representa el paso del asteroide 2014 RC junto a la Tierra el 7 de septiembre de 2014. NASA/JPL-Caltech

En su momento de mayor proximidad, a las 14.18 hora de la costa este de Estados Unidos (18.18 GMT) de ayer, el asteroide “2014 RC” pasó por encima de Nueva Zelanda.

El cuerpo celeste fue descubierto el pasado 31 de agosto por el programa Catalina Sky Survey (CSS), operado por Laboratorio Lunar y Planetario de la Universidad de Arizona (EE.UU.), que utiliza datos de tres telescopios para buscar cometas, asteroides y objetos próximos a la Tierra.

El asteroide fue además detectado de forma independiente la siguiente noche por el telescopio del Observatorio Pan-STARRS situado en Hawai y ambos informaron de sus observaciones al Minor Planet Center de la Unión Internacional Astronómica, en Cambridge (Massachusetts).
En el momento de mayor cercanía, el asteroide estuve aproximadamente a un décimo de la distancia que hay del centro de la Tierra a la Luna, o lo que es lo mismo 40.000 kilómetros.

Los científicos señalan que pese a esta “proximidad”, el asteroide no se iba a poder ver a simple vista.

Este gráfico representa el paso del asteroide 2014 RC junto a la Tierra el 7 de septiembre de 2014. NASA/JPL-Caltech 


El asteroide pasó por el exterior de la órbita geosíncrona de los satélites de comunicaciones y meteorológicos que orbitan alrededor de 36.000 kilómetros sobre la superficie de nuestro planeta.

La comunidad científica tendrá una oportunidad única para observar y aprender más sobre los asteroides, señala la NASA, que apunta que “no parece plantear peligro alguno para la Tierra o los satélites”.

Si bien en esta ocasión no impactará contra la Tierra, los científicos calculan que su órbita lo traiga de nuevo a las proximidades de nuestro planeta en el futuro y sus movimientos serán vigilados de cerca. EFEfuturo
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