Inicio / Ciencia / Un estudio dental concluye que no se ha encontrado el eslabón perdido

Un estudio dental concluye que no se ha encontrado el eslabón perdido

Un estudio elaborado por un equipo internacional de científicos concluye que aún no se ha encontrado al eslabón perdido de la evolución porque ningún homínido conocido es el ancestro de neandertales y sapiens.

Algunos de los molares estudiados. Imagen cedida por el Museo de la Evolución Humana.
El trabajo, que se publica esta semana en la revista Proceeding of the National Academy of Science (PNAS), establece que la búsqueda del ancestro común de los humanos modernos y los neandertales, que vivieron en Europa hace miles de años, aún no se ha completado.

Además, presenta evidencias de que las líneas que dieron lugar a las dos especies se separaron hace casi un millón de años, mucho antes de lo que sugieren los estudios basados en evidencias moleculares.
En este estudio titulado “No known hominin species matches the expected dental morphology of the last common ancestor of Neanderthals and modern humans” (Ausencia de coincidencia en la morfología dental de el último antecesor común entre neandertales y humanos modernos) se analizan fósiles dentales de 13 especies de homínidos, lo que ha permitido observar que ninguno de los candidatos se ajusta al perfil esperado en el antepasado de neandertales y sapiens.

La primera autora del artículo, Aída Gómez-Robles, que actualmente trabaja en el Center for the Advanced Study of Hominid Paleobiology (Centro para el estudio avanzado de paleobiología de homínidos) de George Washington University (EE.UU.), afirma que sus “resultados llaman la atención sobre la gran discrepancia que existe entre las estimaciones moleculares y paleontológicas del momento en el que se separaron ambas especies”.

La primera firmante del estudio realizó su tesis doctoral en la Universidad de Granada y en el Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH), donde trabajó con José María Bermúdez de Castro, quien es también autor del artículo junto con Juan Luis Arsuaga y Eudald Carbonell, los tres codirectores de las excavaciones en los yacimientos de Atapuerca; además de David Polly, profesor del Departamento de Ciencias Geológicas de Indiana University (EE.UU.), donde Aida Gómez-Robles inició este estudio durante una estancia investigadora.
Para llegar a esta conclusión de que ninguna de las especies candidatas corresponde con el ancestro común, los investigadores han estudiado unos 1.200 molares y premolares fósiles, muchos de ellos procedentes de Atapuerca, mediante análisis morfométricos y técnicas estadísticas desarrolladas por la bióloga Emilia Martins de Indiana University.

El estudio también muestra que las potenciales especies ancestrales descubiertas en Europa son morfológicamente más similares a los neandertales que a los humanos modernos, lo que sugiere que el linaje neandertal apareció hace en torno a un millón de años.

Esto supone que la divergencia de este linaje tuvo lugar antes de lo que se pensaba, que hasta ahora era de hace 350.000 años según algunos estudios.

Según este análisis, los métodos cuantitativos y estadísticos que se han utilizado proporcionan un medio más exacto para resolver los debates sobre los orígenes humanos que los análisis descriptivos que se han usado en el pasado, por lo que los investigadores proponen aplicar estos métodos al estudio de otras partes esqueléticas representadas en el registro fósil.

El estudio concluye que las respuestas a la cuestión de los ancestros podrían venir del estudio de las especies de homínidos africanos, a pesar de que el registro fósil africano de la época de interés sea escaso.

En declaraciones que ha facilitado el Centro Nacional de Investigación sobre Evolución Humana, David Polly ha afirmado que el estudio dice que “aún hay hallazgos esperándonos”, y los fósiles africanos de una antigüedad aproximada de un millón de años merecen una especial atención como posibles ancestros de los neandertales y los humanos modernos. EFEfuturo

También te puede interesar:

EFEverde, noticias de medio ambiente, sotenibilidad y periodismo medioambiental

Lifeinfonatur y Activa Red Natura, noticias sobre la red natura 2000 de la Unión Europea
(Sin votaciones)
Cargando…