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Descubren un protozoo gigante que imita a una esponja carnívora

El Centro de Estudios Avanzados de Blanes (CEAB-CSIC), en colaboración con la organización ecologista Oceana, han descubierto, a unas 30 millas de la costa murciana, una nueva especie, que es un protozoo gigante que imita a una esponja carnívora.

Imagen de un foraminífero cedida por Oceana
Oceana
El hallazgo, que publica hoy la revista científica “Zootaxa” y en la que ha colaborado también el Centre d’Océanologie de Marseille, se ha producido en la montaña submarina conocida como Seco de Palos, frente a la costa de Murcia.


Según ha informado la organización Oceana, la nueva especie es un organismo unicelular gigante, de entre 4 y 5 centímetros de altura, perteneciente al grupo de los foraminíferos y que imita el modo de capturar la comida y la apariencia de las esponjas carnívoras.


La nueva especie se ha denominado ‘Spiculosiphon oceana’, en honor de la organización que recogió las muestras.


Los foraminíferos son organismos constituidos por una única célula, de apenas unos milímetros, similares a las amebas, y capaces de formar una concha o testa, dentro de la cual se refugian. Lo llamativo de los ejemplares descubiertos es que llegan a alcanzar 4 centímetros, lo que los convierte en los mayores conocidos en el Mediterráneo.


Manuel Maldonado, científico del Consejo Superior de Investigaciones Científicas que lideró la investigación, ha explicado que “la conformación del pedúnculo y la cabeza de este organismo eran muy similares a las de las esponjas carnívoras que se han hallado en el Mediterráneo”.


“Lo más extraordinario -ha añadido- es que la concha estaba formada exclusivamente por espículas (piezas esqueléticas de esponjas muertas) que el protozoo había recogido del fondo marino para construir su concha, cementándolas unas a otras mediante un ‘pegamento proteínico’ de aspecto similar al que emplean las esponjas (espongina)”.



“La montaña submarina del Seco de Palos está demostrando ser un lugar de alto interés dentro del Mediterráneo. Ya era conocida por su importancia para especies como cetáceos, tortugas, atunes o tiburones, pero los hallazgos de sus fondos están resultando también sorprendentes”, ha declarado Ricardo Aguilar, Director de Investigación de Oceana. “Esta extraña especie demuestra lo poco que sabemos de nuestras aguas y el peligro real de perder biodiversidad antes incluso de que sea conocida”.


El foraminífero descubierto ha resultado pertenecer a una familia poco conocida de estos pequeños organismos, los eschizamínidos, de los que sólo se conocen 11 especies.


Esta es la segunda especie del genero ‘Spiculosiphon’ descubierta en el mundo y la única en el Mediterráneo.


La única especie de este género identificada hasta el momento era la Spiculosiphon radiata, descubierta en Noruega hace 40 años a unos 100 metros de profundidad, si bien su tamaño era la mitad de la hallada en el Seco de Palos. EFEfuturo
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