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El tratamiento a bebés con VIH: cuanto antes, mejor

EFEFUTURO.- Un estudio de 23 niños que nacieron en España infectados por VIH transmitido por su madre ha demostrado que iniciar el tratamiento antirretroviral (TAR) durante las 12 primeras semanas de vida reduce 6 veces el tamaño de los reservorios virales, siempre que el tratamiento se mantenga de forma ininterrumpida.

Una niña un hospital de Kampala, en Uganda. EFE/Jon Hrusa

Los reservorios virales son los virus que se mantienen latentes dentro de las células y despiertan cuando se interrumpe la terapia, por lo que reducir su tamaño es beneficioso al implementar futuras estrategias médicas orientadas a curar la infección por el VIH.

El trabajo, publicado en la revista norteamericana Clinical Infectious Diseases, ha sido coordinado por investigadores del Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa de Barcelona y el hospital Gregorio Marañón de Madrid.

Inicialmente, la potencial toxicidad de los tratamientos hizo que la administración del TAR a los niños sólo se recomendara cuando éstos empezaban a mostrar síntomas de la infección o su recuento de células T CD4 (las células diana del virus) descendía por debajo de un nivel que podía considerarse peligroso para su salud.

Sin embargo, durante los últimos años múltiples estudios han sugerido el beneficio de empezar el tratamiento antes, por lo que las guías recomiendan actualmente iniciar la terapia durante el primer año de vida, aunque el niño no presente síntomas clínicos.

Según ha explicado el jefe del grupo de Retrovirología del IrsiCaixa, Javier Martínez-Picado, este estudio fue diseñado para comprobar si iniciar el TAR durante las primeras 12 semanas sería más beneficioso que esperar al periodo entre la semana 12 y la 54.

El trabajo incluyó a 23 niños nacidos con infección perinatal por el VIH en diferentes hospitales españoles entre 2004 y 2009, que se distribuyeron en dos grupos: 14 que habían iniciado la terapia durante las 12 primeras semanas de vida, y 9 que lo hicieron entre la semana 12 y la 54.
Tras medir con técnicas moleculares de última generación la cantidad de células que albergaban ADN viral en su interior, los resultados indican que los niños del primer grupo establecieron reservorios virales 6 veces más pequeños que los del segundo grupo.

Aunque aún están investigando la importancia que pueden tener los reservorios cuando se aplican tratamientos para una cura funcional de la infección por VIH, los científicos coinciden en que la limitación de tamaño juega un papel clave a la hora de conseguir que el virus no replique al suspender el tratamiento, lo que podría definirse como “cura funcional”.

Según Martínez-Picado, las terapias actuales permiten igualar la esperanza de vida de los portadores y los no portadores del VIH y “los niños son los mejores candidatos para poder beneficiarse, en un futuro, de posibles intervenciones médicas orientadas a la cura”.

Los resultados resaltan la importancia de que las pruebas de seropositividad se hagan lo antes posible y de administrar terapia inmediata en cuanto se diagnostique la infección por el VIH en un recién nacido.

En España, gracias a la obligatoriedad del test de VIH a todas las embarazadas y a la administración del TAR durante el embarazo y el parto, apenas hay casos de bebés infectados por sus madres, 10 casos de transmisión del VIH madre-hijo en 2013.

Sin embargo, según Martínez-Picado, los resultados del estudio son importantes de cara a los tratamientos en África, Asia o Europa del Este, donde siguen ocurriendo nacimientos de niños con VIH y donde la situación económica retrasa el TAR mientras los pequeños presenten un buen estado de salud.

Según datos del informe How AIDS changed everything, publicado por el Programa Conjunto de las Naciones Unidas para el VIH/Sida ONUSIDA durante este mes de julio, en 2014 hubo 220.000 infecciones por el VIH en niños, 190.000 de ellas en el África subsahariana, lo que supone más de 600 nuevas infecciones por día.

El informe destaca que en 2013 sólo el 42 % de los recién nacidos expuestos al VIH fueron sometidos a test de diagnóstico durante los dos primeros meses de vida, lo que supuso que la mitad de los niños nacidos con la infección murieran antes de cumplir los dos años. EFEfuturo
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