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Miguel Pita (genetista): hay que afrontar el avance científico sin miedo

“La divulgación es en parte un deber de los científicos, que tenemos que contar a la sociedad con qué estamos trabajando y qué importancia va a tener lo que estamos haciendo para la sociedad del futuro”, dijo este doctor en genética y biología celular, profesor de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM), al impartir la conferencia “El gen dominante”.

En ese sentido, añadió, la genética es muy relevante porque “está produciendo cambios de importancia tremenda constantemente”.

A modo de ejemplo refirió indicó que actualmente se trabaja en edición genética y otras técnicas que “van a permitir que en el futuro se pueda anticipar el desarrollo de enfermedades en las personas que van a nacer y evitarlo”.

“Hoy en día hay técnicas que permiten que, si tenemos un embrión que va a dar lugar a un neonato enfermo, le podamos extraer la copia genética que funciona mal, colocar una que funciona bien, y ese individuo que iba a nacer con esa enfermedad nace sin ella”, abundó.

Manifestó que actualmente eso aún no se hace más allá del laboratorio porque no es legal.
“Tenemos todavía que resolver las cuestiones éticas, legales y morales. Pero las técnicas ya están resueltas”, sostuvo.

Señaló que la misma tecnología que puede servir para que un bebé nazca sin una enfermedad puede usarse para que nazca con determinado rasgo, como cierto color de ojos. “Es la misma herramienta, y esa herramienta ya está allí”, agregó.

En su opinión, “es muy importante desde la ciencia, y concretamente desde la genética, contarle a la sociedad dónde estamos, para que la sociedad esté informada y pueda decidir si queremos aplicar todas esas técnicas y tecnologías que desarrollamos los científicos y para que no sea una decisión de los científicos, sino de todos en conjunto”.

Mejorar la vida de todos


Preguntado por la posibilidad de que el avance en este campo pueda derivar en la ampliación de las brechas entre personas o sociedades que posean el conocimiento y aquellas que no lo tengan, Pita reconoció que ello es factible, si bien puntualizó: “No podemos en rigor científico predecir hacia dónde vamos a ir”.

“Que pueda generase una brecha social a raíz del desarrollo genético o a través del desarrollo tecnológico podría ser una consecuencia que consideraríamos desafortunada, porque la ciencia lo que busca es mejorar la vida de todos. Pero es una posibilidad”, reconoció.
Cadena de ADN. Crédito: Universidad Estatal de Arizona (ASU)Cadena de ADN. Crédito: Universidad Estatal de Arizona (ASU)


Pero, consideró, “tenemos que afrontar el avance científico sin ese miedo; tenemos que afrontarlo a la vez que exigimos que las aplicaciones sean las adecuadas y que no se generen brechas o malos usos”.

“El mal uso no es responsabilidad de un científico; es responsabilidad de una sociedad. Lo que sí es responsabilidad de un científico es explicarlo y la de la sociedad es decidir qué hacer con esa herramienta, porque las sociedades democráticas tenemos la gran ventaja de que podemos legislar al respecto”, resaltó.

El autor de “El ADN dictador”, libro en que expone cómo la información genética influye en la vida cotidiana, expresó su convicción de que, como todo avance científico, el conocimiento genético se va a acabar utilizando en muy distintas direcciones.

“Las consecuencias que tenga está en nuestra mano al día de hoy que sean las que nosotros queremos”, añadió.

“El conocimiento siempre suma, nos hace mejores como sociedad, y no le tengo miedo a las consecuencias”, recalcó. EFE
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