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El avión sin combustible comienza periplo alrededor del mundo

Vista del aeroplano Solar Impulse HB-SIA. EFE/Jean-Christophe Bott

Vista del aeroplano Solar Impulse HB-SIA. EFE/Jean-Christophe Bott

A las 7.12 horas de la mañana (3.12 GMT), el piloto André Borschberg a los mandos de esta nave propulsada únicamente por energía solar, despegó las ruedas de la pista del aeropuerto Al Batin, con destino a Mascate, capital del sultanato de Omán donde se espera que llegue tras 12 horas de vuelo.

Durante este tiempo, Borschberg surcará, en solitario, los cielos del extremo este de la península Arábiga para cubrir los alrededor de 400 kilómetros que separan ambas ciudades.
Su viaje no se detendrá en Mascate, sino que afrontará 11 etapas más, sin una gota de carburante fósil, para circunvalar la tierra.

El avión tiene unas enormes “alas” de 72 metros de envergadura -las de un Boeing 747 jumbo miden 68,5 metros-; y está cubierto de una fina capa de fibra de carbono que alberga 17.248 células solares para darle autonomía hasta cinco noches y cinco días.

La velocidad máxima a la que el avión podrá navegar será de 90 kilómetros/hora al nivel del mar, y de 140 kilómetros/hora a su altitud máxima, 8.500 metros.

La cabina tiene un volumen de 3,8 metros cuadrados, suficientes para almacenar el oxígeno, la comida, el agua, el paracaídas y el resto del equipamiento necesario para el piloto, y tiene un asiento ergonómico que se reclina de forma que su ocupante pueda sentarse, estirarse e incluso hacer ejercicio.
Este es el segundo prototipo de ese “sueño”. El primero, más leve y menos potente, realizó su primer vuelo en 2010 y logró, entre otros, viajar 26 horas seguidas, y cruzar Estados Unidos de costa a costa en cinco etapas.

El nuevo avión también incluye la novedad de que es completamente hermético, por lo que podrá volar sin problemas bajo la lluvia.

De día, el avión volará a una altitud de 8.500 metros y de noche, para ahorrar energía, descenderán hasta los 1.500 metros.

En total, para dar la vuelta al mundo, la aeronave recorrerá 35.000 kilómetros, a una velocidad media de entre 50 y 100 kilómetros.

Después de Oman, las etapas siguientes son la India, y Birmania, antes de la mayor etapa del trayecto, la que una Nankin, en China, con Hawai, que se presume durará cinco días.

Después, el avión cruzará Estados Unidos, hará una parada en el sur de Europa o Norte de África, antes de llegar de nuevo a Abu Dabi. EFE
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